CHARANGOS BOLIVIA, la fábrica de instrumentos más importante de Bolivia. Premiados a nivel nacional. Nuestros charangos alcanzan estándares elevados en cuanto a calidad, acústica y precio.

En el video el maestro Ernesto Cavour nos resume su historia de vida.

VIDEO: El maestro del charango Ernesto Cavour
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Charango boliviano

El charango es un pequeño instrumento de cuerda Sudamericano de la familia del laúd (mandolina) y se cree proviene de la Vihuela española, de unos 66 cm de longitud, hecho tradicionalmente con el caparazón del Quirquincho aunque también los hay totalmente de madera. Generalmente tiene 10 cuerdas en cinco juegos de 2 cuerdas cada una, aunque existen otras variaciones, pero lo más común es que esté encordado con 10 cuerdas de nylon o metálicas.

El instrumento fue inventado a principios del siglo XVIII en el Virreinato del Perú, una entidad territorial Sudamericana controlada por España durante los tiempos de la colonización española de las Américas.

Historia del charango

Cuando los conquistadores españoles llegaron a Sudamérica, trajeron consigo la vihuela (un antepasado de la guitarra clásica). No se tiene claro de qué instrumento de cuerda español es descendiente directo el charango. Puede haber evolucionado de la vihuela, bandurria (mandolina), o el laúd. Son muchas las historias contadas de cómo es que el charango llegó a hacerse con su peculiar caja de Quirquincho (Armadillo). Una de las historias cuenta que a los músicos nativos les gustaba el sonido que hacía la vihuela, pero carecían de la tecnología para dar forma a la madera de esa manera. Otra historia dice que los españoles prohibieron a los nativos practicar su música ancestral, y que el charango era un intento exitoso de hacer un laúd que pudiera ser fácilmente oculto bajo sus prendas, como un poncho por ejemplo.

La primera información histórica sobre el charango fue recolectada por Garcilaso de la Vega que se remonta a 1814, cuando un clérigo de Tupiza documentó que “los indios usaban con mucho entusiasmo los guitarrillos en los Andes de Bolivia y los llamaban charangos”. Turino menciona que encontró sirenas talladas que parecían tocar charangos en algunas iglesias coloniales en las tierras altas de Bolivia.

El archivo #857 de la nueva crónica de Guaman Poma expresa elocuentemente bajo el sugestivo título de “indios criollos” un dibujo y un texto que representa a los indígenas de Perú y Bolivia tocando un instrumento similar. Asumiendo que el cronista no represente el “charango” actual, es muy importante notar que la imagen que presentó está fechada a principios del siglo XVII, registrando el mestizaje musical de los instrumentos de acordes en Bolivia.

Se cree que el charango llegó a ser lo que es hoy en la primera parte del siglo XVIII en la ciudad de Potosí en el Virreinato del Perú (lo que es ahora la actual Bolivia), probablemente por el contacto de los indoamericanos con los colonos españoles.

Etimología

El origen del término “charango” no está del todo claro. Una fuente sugiere que el instrumento tomó su nombre de sus ejecutantes, que se llamaron charangeros, que significa “alguien de carácter cuestionable y baja moral”. Otro liga el término a la alteración de un término español, la charanga, que podría referirse a un tipo de música militar tocada en instrumentos de viento, o una orquesta fuera de tono. El charanguista Alfredo Coca, ofrece aún una tercera teoría: afirmando que el “charango” proviene de una distorsión española de la palabra quechua “Chajwaku”, que significa alegría, ruidosa, bulliciosa, refiriéndose directamente al sonido del charango. Como apoyo a esto, señala la práctica común de los conquistadores de apropiarse de la terminología del lugar.

El charanguista Ernesto Cavour no está de acuerdo, y tiende a apoyar el segundo origen, sosteniendo que la palabra “charango” proviene de una mala pronunciación de la palabra española “charanga”, que significa “banda de metal” (un corolario razonable de “música militar tocada en instrumentos de viento”).

Una de las afirmaciones contemporáneas más completas sobre el origen del término “charango” aparece en la introducción al Método de Charango de Duran y Pedrotti, ostensiblemente el primer método de charango bilingüe completo a ser publicado:

“Charango” en un término colonial iberoamericano que se refiere a una serie de conceptos culturales hispanoamericanos relacionados con el “ruido” y los objetos construidos rústicamente. El término  “Charanga”, por ejemplo, se usaba a menudo para referirse a una pequeña banda instrumental. “Charanguero”, mientras tanto, denotaba algo áspero o rústico. En su libro El charango, su vida, costumbres y desventuras, Ernesto Cavour ha recopilado una gran cantidad de información sobre la etimología de la palabra “charango”:

“En las áreas rurales de la Bolivia andina, el instrumento no solo es conocido con el nombre de “charango”, sino también por muchos otros, incluyendo: mediana, guitarrilla, thalachi, quirqui, p’alta, khonkhota, aiquileño, guitarrón, anzaldeño, etc. … ”

Una publicación uruguaya de 1823 usa el término “changango” como sinónimo del “charango” argentino, y afirma que la misma palabra se usó durante el siglo XVIII para referirse a guitarras viejas y mal construidas:

“… En Argentina hablan del Charango, una guitarra con cinco cuerdas dobladas y un cuerpo hecho con el caparazón de un Armadillo (Quirquincho). Sin embargo, la pequeña guitarra hispanoamericana se conoce con el nombre de Changango desde hace más de cien años. En una nota a pie de página de su correspondencia con Paulino Lucero sobre la Gran Guerra, Hilario Ascasubi explica esta situación con una claridad indiscutible: “Changango: una guitarra vieja, mal hecha”.
(Extracto del periódico “El Domador”, Montevideo, 19 de marzo de 1823).

Julio Mendivil se involucra en una discusión similarmente detallada sobre este tema en su artículo “La construcción de la historia: el charango en la memoria colectiva mestiza ayacuchana, Instituto de Musicología / Universidad de Colonia”.

Fabricación de charangos

Hecho tradicionalmente con el caparazón del quirquincho o armadillo para la parte posterior y con madera para la tapa, el mástil (cuello), etc. Hoy los charangos se construyen comúnmente de madera, con la parte posterior ahuecada y redonda imitando la forma del caparazón del quirquincho. A diferencia de la mayoría de los laúdes de madera, el cuerpo y el mástil se hacen típicamente de un solo bloque de madera tallada. Las diez cuerdas del charango requieren un clavijero bastante grande, a menudo acercándose o incluso superando el tamaño de su caja de resonancia. Aparte de estas distinciones visuales, se asemeja a un pequeño ukelele.

La longitud total de un charango típico es de aproximadamente 66 cm, con una longitud de escala de cuerda de unos 37 cm. Sin embargo, el número de trastes varía de cinco a dieciocho.

Hay muchas variaciones en la forma de la cara o tapa así como especies de madera que se utilizan, aunque las maderas de cedro o de abeto son las preferidas, y generalmente hay una “cintura” estrecha que recuerda un tanto a la guitarra.

La construcción típica es de un cuerpo y un cuello de una sola pieza, un clavijero clásico al estilo de la guitarra y clavijas de afinación (a veces posicionado perpendicularmente al clavijero), tapa de abeto y un cierto grado de ornamentación. Las variaciones incluyen un cuello pegado por separado, clavijas de afinación verticales de palisandro o ébano, construcción de caja estilo guitarra, o incluso un cuello ahuecado. Otra variedad es un cuello con dos huecos agujereados 3/4 de su recorrido, paralelo al diapasón y cerca del cabezal (una innovación que se dice que da color al tono del instrumento). El tamaño y la forma de los agujeros son muy variables y pueden ser semilunas dobles, orificios redondos, orificios ovales o incluso múltiples orificios de disposición variable.

En los últimos años han aparecido los charangos acústico-eléctricos de cuerpo sólido. Los de cuerpo sólido están construidos en gran medida como guitarras eléctricas en miniatura, mientras que los electroacústicos son generalmente más como un charango acústico estándar.

El charango tiene generalmente 10 cuerdas de nylon, tripa o metálicas.

Afinación del charango

La afinación típica para un charango estándar es gg, cc, eE, aa, ee (de la 10ma a la 1ra cuerda). Estas 10 cuerdas están separadas en pares. La nota más baja es la 5ta secuencia (E). Para un guitarrista, parecerá curioso que la cuerda más baja esté en el centro de las cuerdas. Este tipo de afinación es una afinación llamada reentrada y es típica de las vihuelas y guitarras españolas de los siglos XVI y XVII. En el pasado, las frecuencias para cada nota se daban en ciclos por segundo, ahora es común llamar a las frecuencias Hertz que se abrevia como Hz.

Hoy en día, con buenos afinadores digitales, como el afinador de iPhone Cleartone, se obtiene el nombre de la nota y el Hz. Esto es bueno porque los charanguistas (incluso los experimentados) a veces tienen dificultades para afinar porque no saben a qué octava han afinado la cuerda y, en consecuencia, rompen muchas cuerdas.